Seguramente todos los fanáticos de Sting y The Police conocen la mítica canción ‘Englishman In New York’, canción del segundo álbum en solitario de Sting luego de que se fuera de la agrupación, ‘Nothing Likes The Sun’ (1987).

Esta canción une diversas emociones, temáticas y estilos musicales como el rock, el reggae y el jazz. En ella se retrata la presencia fundamental del sentimiento de desarraigo de alguien que vive en un país que es diferente al suyo.

Sin bien el propio Sting ha dicho que la canción trata sobre su propia experiencia, el artista también quiso reflejar a un amigo suyo llamado Quentin Crisp, escritor y activista homosexual que falleció en 1999.

Viviendo en un país que no conoces

En el video musical, Sting canta usando un largo abrigo y sosteniendo un paraguas mientras camina por una calle de una de las ciudades más importantes del mundo. “No tomo café, tomo té, querida”, canta en esta conocida canción. Aquí el cantante británico deja claro qué es lo que se contradice al caminar en un país que en el que antes no se encontraba.

Si bien, en esta canción narra en primera persona la historia de una persona inglesa que se siente fuera de lugar en la ciudad estadounidense, esta experiencia se liga mucho más a la de Quentin Crisp. Fue un amigo suyo quien se fue a vivir a Nueva York antes de que se publicara esta canción.

Si bien fue publicada inicialmente en ‘Nothing Like The Sun’, esta tuvo un mayor éxito en 1988. Ya han pasado más de 30 años desde que se dio a conocer y sigue siendo vigente para los que cambian de ciudad o país.

Luego de que quedaran atrás los días de gloria de ‘Roxanne’ y ‘Every Breath You Take’, Sting ya estaba listo para emprender una carrera en solitario a mediados de los 80. Para ello, decidió reclutar a Branford Marsalis en el saxofón y David Fincher (‘Gone Girl’, ‘Fight Club) para dirigir el videoclip de ‘Englishman in New York’. En él, camina por la ciudad de Nueva York, convirtiéndose así en la canción más exitosa de Sting luego de que fuese el vocalista de The Police.

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El escritor y activista homosexual que inspiró la canción de Sting

De esta mixtura de sentimientos que dice Sting al sentir en la ciudad metropolitana, también es parte el escritor y activista homosexual Quentin Crisp. Él fue un gran amigo del ex The Police.

«Quentin es un amigo mío y alguien a quien admiro mucho porque pienso que es una de las personas más valientes que he conocido. Ha vivido de una forma particular en una sociedad que es viciosa y malévola. Pero es un héroe en una forma femenina. Así que es una canción sobre las cualidades femeninas que pueden existir en un hombre, sin que sea algo negativo». Esto fue lo que declaró a Time Out en octubre de 1987.

Es el mismo Crisp el segundo hombre que aparece en el videoclip de ‘Englishman in New York’ en blanco y negro. Y al respecto, el músico británico también considera que es un canto a la diversidad sexual. De esta forma, no sólo la idea de extrañar tu propio hogar.

Y es Crisp el segundo hombre que acapara la cámara de Fincher en el videoclip en blanco y negro: «Él (Crisp) era homosexual en tiempos en que era peligroso serlo. Tenía un gran sentido de humor y gozaba de la vida de tal manera que todos podrían aprender una lección de él. Mi canción era para homenajear su singularidad. Pero también es sobre mí», quiso aclarar Sting con la revista Rolling Stone en 1988.

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¿Por qué Sting decidió irse a vivir a Nueva York?

La razón por la cual el ex vocalista de The Police decidió irse a vivir a la ciudad estadounidense fue porque los músicos con los que tocó anteriormente lo inspiraron. «Conocí gente interesante más fácilmente que en Londres. Era menos fóbica», declaró.

«Hay ciertas cosas de Estados Unidos que me aterran». Esto dijo Sting también en esa entrevista con Rolling Stone aparte de revelar que esta canción también retrata los sentimientos de su amigo escritor y activista homosexual. «y también tiene muchas cosas que amo, pero aún no lo asimilo. No quiero pertenecer a ningún lugar, aunque el lugar del que provengo me enorgullece«.

Pero hay más, el músico hizo un pequeño guiño a su país natal al incluir tocando en llave menor «God save the Queen» de Sex Pistols en la canción. Un detalle del que no muchos se dieron cuenta pero que reveló en una entrevista con Guitar en 1996.

También, se incluyen varios géneros musicales: un toque de jazz gracias al saxofón, un solo de batería que da un sello roquero, y el reggae.  «Comencé con un estilo reggae, luego agregué un puente que se siente clásico, así que puse violines y arpa antes de pasar a la sección jazz. Quería dar la idea de alguien caminando por la calle y escuchando diversos estilos, para representar cómo es caminar por Nueva York«. Esto dijo a Musician sobre ‘Englishman in New York’ en 1987.