El martes 24 de marzo se confirmó la noticia de que el baterista de bandas como Ministry, Swans y King Crimson, William «Bill» Rieflin, había fallecido producto de un cáncer a los 59 años.

Rieflin también fue miembro de R.E.M. en los 2000 y es por eso que sus antiguos compañeros de banda, Michael Stipe y Mike Mills, decidieron rendirle homenaje.

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Bill Rieflin (1960-2020) It is with heavy hearts we acknowledge the death of our dear friend and consummate drummer, Bill. Bill sent me this picture last week of him and Lenny Kaye earlier this month when the Patti Smith Group were in town and they got to hang out. He was elated to see such great friends and gather at his favorite weird Chinese-American diner. A forever memory is decades old, when I first met Bill at a late night Policeman’s bar in Seattle, sat at a greasy table drinking scotch, and we listened to ‘Birdland’ off the jukebox in reverent silence and awe. His attentiveness to that song then and there indicated a lot to me about what it would be to work with Bill— which commenced to create some magical and beautiful collaborations and life long friendships. And so to Bill now, he is among all the fine points of the stars and we are looking up with love— and with our own reverence for his beauty, his humor, his relentless curiosity and of course his incredible musical ear, his time here with us so precious and golden. —-Michael Photo of Bill and Michael, West Seattle, 2019

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En declaraciones separadas en las redes sociales, y tras el decreto de cuarentena a todo el Reino Unido por Covid-19, Stipe y Mills reconocieron tanto la habilidad de Rieflin como su intelecto.

«Bill Rieflin era un caballero y un hombre gentil, pero podía golpear la mierda con una batería», escribió Mills.

“Un polímamo musical, profundamente inteligente y muy divertido. Echaré de menos compartir su oscuridad y su risa», agregó.

En cuanto al vocalista de R.E.M., Michael Stipe, este compartió una foto que Rieflin le había enviado la semana pasada cuando se reunió con Lenny Kaye del Grupo Patti Smith, así como una imagen de sí mismo con el baterista de junio de 2019.

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En el texto puso lo siguiente:

«Un recuerdo para siempre. Cuando conocí a Bill en un bar nocturno de Policeman en Seattle, me senté en una mesa grasienta y bebimos whisky, y escuchamos «Birdland» fuera de la máquina de discos en reverente silencio y asombro. Su atención a esa canción en ese momento me indicó mucho sobre lo que sería trabajar con Bill, que comenzó a crear algunas colaboraciones mágicas y hermosas y amistades de por vida”.

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