Este viernes 8 de noviembre, el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) informó que el Índice de Precios al Consumidor (IPC) anotó un incremento de 0,8 por ciento en el mes de octubre, la cifra más alta del año, y la mayor variación mensual desde septiembre de 2014.

¿Qué es el IPC?

El IPC es un índice que mide cómo ha cambiado el precio de un conjunto de productos representativo de los gastos en las casas (también llamado cesta) durante un período determinado. Si el IPC sube, significa que el precio de esa cesta de productos ha subido, por lo que con el mismo dinero puedes comprar menos cosas. Este efecto es la inflación (es decir, los precios se inflan). Si el IPC baja (como ha ido pasando durante la crisis en España) es que comprar las mismas cosas vale menos. Es lo que se conoce como deflación (los precios se desinflan).

En relación a la cifra publicada hoy, entre los principales factores que influyeron están las cuentas de la luz, y la tarifa del transporte público, cuyas alzas recientes, sobre todo la del Metro de Santiago, marcaron el inicio de la crisis social que hoy enfrenta el país. Junto a lo anterior, el precio de la carne de vacuno también incidió en el aumento de la cifra del IPC.

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Aún cuando las alzas de ambas tarifas- de la cuenta de la luz y del ferrocarril metropolitano- fueron suspendidas por el Gobierno debido a las exigencias y manifestaciones de la ciudadanía, en el caso de las cuentas de la electricidad, la metodología de cálculo del IPC valora las vigentes al día 15 de cada mes y a esta altura aún no estallaban las protestas.

Así, en su comunicado el INE manifestó que el cálculo de tarifas de electricidad se hizo con el valor reajustado al alza del 9,2%, y no la rebaja que aplicó en definitiva. “En este caso, las variaciones reflejan las tarifas establecidas en el decreto 7T-2019, las cuales estuvieron plenamente vigentes durante los períodos de recolección”, indicó el INE en su comunicado.”

Entre las 12 divisiones de la canasta del IPC con aumentos en sus precios destacaron vivienda y servicios básicos (1,5 por ciento) y transporte (1,3 por ciento), que aportaron 0,222 y 0,162 puntos porcentuales, respectivamente, al indicador mensual.

Las otras nueve divisiones que influyeron positivamente contribuyeron con 0,433 puntos en conjunto; por otra parte, la única que disminuyó fue comunicaciones (-0,1 por ciento), que incidió con -0,005 puntos.

La variación acumulada en lo que va del año llegó al 2,8 por ciento, en tanto que en los últimos 12 meses es de 2,5 por ciento.

Cabe destacar que el IPC de septiembre había marcado una variación nula (0,0 por ciento), lo que dio pie para que el entonces ministro de Hacienda, Felipe Larraín, invitara a los “románticos a regalar flores”, frase que fue ampliamente criticada y rechazada por la población.